科學少年編輯部這個令人疼痛不已的小石頭,竟有著層層堆積的美麗結晶。你或許聽過網路紅人「聖結石」,但更要了解身體裡的「腎結石」,它同樣很驚人!腎臟是過濾液體的器官,它維持體液和電解質的平衡,最後製造出尿液。如果平時喝水量不夠,水流帶不走尿液中的礦物質,這些沉澱物就會日復一日的堆積在腎裡,最後結成小石頭,這就是腎結石。腎結石如果卡在輸尿管會造成腰部劇痛,有人還會痛到噁心嘔吐!腎結石的主成分是草酸鈣,以往被認為是不可溶的礦物質,所以通常醫師會建議病患多喝水、多做運動,使腎結石隨水流排出;但如果石頭很大顆,就必須要動手術開刀取出。腎結石和地球上其他礦石一樣,是逐漸沉積而形成,於是科學家嘗試用地質學的方法來研究它。他們用高倍率螢光顯微鏡觀察腎結石的薄切片,發現它竟然具有寶石一般的結構!而且腎結石的層層結構上有礦物質溶解留下的空隙,這些空隙又會被新的晶體再填入。原來腎結石在形成過程中,會經過生長、溶解、再生長、再溶解……這樣不斷交替的過程。科學家接下來將進一步找出腎結石溶解的原因,如果能據此研究出使腎結石澈底溶解的方法,或許以後有腎結石的病人就能用新的療法治療了,而不必像今年搞笑諾貝爾醫學獎所表揚的研究那樣,去搭雲霄飛車,利用強烈擺盪的衝擊力排出腎結石!


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